Biografía
parte 1

por  Fabián Apólito
 


TUCUMAN Y LOS PRIMEROS AÑOS

Ramón Bautista Ortega, nace en Lules, en un ingenio de la provincia de Tucumán, un 28 de Febrero de 1941, aunque
 fue anotado un 8 de Marzo del mismo año.  Era el segundo hijo de la familia Ortega, sus muy humildes padres, Juan
 Ortega (obrero azucarero del ingenio), y Nélida Rosario Saavedra, tenían una familia numerosa, con 7 hijos, cinco
 varones y dos mujeres. Ramón comenzó a trabajar a los 5 años como lustrabotas mientras que cuidaba a su
 hermanito Jorge, su niñez fue ayudar a su padre para llevar unos pesos a su casa, alternando con sus estudios
 primarios, era una niñez muy dura por la falta de recursos de su familia y se criaba entre las cañas de azúcar y las
ventas ambulantes. Al dejar el colegio para poder trabajar, pudo estudiar con una maestra que le daba clases por las
 noches. Cuando cumple 13 años, sus padres se separan y su madre deja el hogar en manos de su esposo y el cuidado
 de sus hijos, así fue como su papá Juan atendía a su familia en todo, algo que conmovía a sus hijos.
 El delgadito Ramón hace de bicicletero, vendedor de diarios y entre tantos trabajos pasa a ser vendedor de cubanitos
 en la puerta de un cine, con pocas monedas e ideas de él mismo para encarar un negocio de vendedor ambulante.

El niño del
 medio es
 Palito, en el
 colegio
primario de
 Lules -
 Tucumán.



Primera foto
 promocional
 de Rca Víctor,
 del año 1962.

BUENOS AIRES Y LOS PRIMEROS PASOS

Con casi quince años, el changuito (como se los llama a los niños en Tucumán), decide tomar el tren para probar
suerte en Buenos Aires con unos pesos que había ahorrado de su duro trabajo.
Durante el viaje nocturno conversa
 con otro muchacho unos años más grande que él y al llegar en aquella mañana lluviosa de 1955, los recibe
 un desconocido señor con abrazos confundiéndolos con parientes, allí Ramón conoce la primer lección de la gran
 ciudad cuando se da cuenta que le faltaba todo el dinero y que aquello no había sido una confusión de parientes,
 sino un robo. Ramón pasa su primera noche en la plaza Retiro, con una inmensa soledad y desconfianza en la
 gran ciudad, desde esa primera noche no para su lucha para conseguir trabajo y hace todo tipo de changas
para poder tener donde comer y dormir.


Diferentes fotos promocionales de Palito Ortega en Rca Víctor.

 Trabaja en un bar y luego como vendedor ambulante se dedica a cafetero, llegando a las puertas de canal 7 y de
 Radio Belgrano para ver a los famosos artistas de la época y serviles su café, en esos momentos se entera que Carlos
 Ginés,  el animador de aquel éxito radial matutino llamado "Levántese contento",  necesitaba un ayudante para
 golpear objetos e instrumentos y él va con entusiasmo para trabajar de su ayudante y de esta forma, Ortega
 comenzaba así a desear todo lo relacionado al arte del espectáculo.


Parte de la familia Ortega, en la foto con sus padres y dos de sus hermanos.

En 1957, en las puertas de Radio Belgrano conoce a Dino Ramos y a Silvio Soldán que participaban de la orquesta de
 Carlinhos, Ramón buscaba trabajo para complementarlo con la venta de café y deseaba dejar el sótano de un
 restaurante donde dormía encerrado todas las noches. Así lo toman en la orquesta como plomo de
 instrumentos y acompaña a la banda de Carlinhos a todas partes durante 3 años,  tiempo que le permite aprender a
 tocar instrumentos, como la batería y la guitarra, con uno de los músicos de la banda llamado Tito Cava.  En ese
 trabajo nace la amistad con Dino Ramos, ayudándolo a inventar melodías para sus letras de futuras canciones.


 Palito en el año 1962,
 en una de las primeras
 fotos del ya cantante
nuevaolero.


Promoción de Carlinhos y su
bandita, donde Palito trabajó
como ayudante y aprendió a
tocar instrumentos.


Palito en el año 1963,
 cuando comenzaba
su popularidad en
El Club del Clan.


NERY NELSON

 En una de las giras con Carlinhos, llega a Mendoza y se presenta como baterista en un night club, para luego
 presentarse como cantante en Radio Cuyo, donde hace durante tres meses canciones folklóricas acompañándose con
 una guitarra y el nombre artístico Nery Nelson. En esos momentos trataba de imitar a Luis Aguilé, que era uno de los
 primeros cantantes famosos de la juventud, al igual que Billy Cafaro.  Bajo el seudónimo Nery Nelson y por intermedio
 del Sr. Pedro Lo Forte, graba canciones en un desconocido sello mendocino llamado "Azteca", allí realiza dos discos
 simples en 78 rpm: "LA EDAD DEL AMOR" / "NO TE ENOJES NENA" y "MIRA EL ARCO IRIS" / "CUPIDO",
trabajos que el público lamentablemente ignora.


Diferentes fotos promocionales de Palito Ortega en Rca Víctor.

  También había probado suerte con el nombre Tony Varano. Intenta formar un grupo musical y llega a Chile con un
 circo, reemplaza al vocalista de un grupo llamado "The Lyons", que hacían muchas canciones en inglés y como
 Ramón no sabía el idioma, regresa a Mendoza para darse cuenta que había intentado todo y ya no pasaba más nada.
 Así deja Mendoza, empeña su guitarra y vuelve a Buenos Aires con sus discos a cuestas que solo le servirían como
 curriculum.  Al llegar, se encuentra otra vez con su compañero Dino Ramos que le da trabajo componiendo varios
 jingles.  Su sueño de cantante no termina y se presenta en "Odeón", pero ante la negativa de esta empresa no se da
 por vencido y llega a la grabadora "Discofonía", donde Nery Nelson vuelve a grabar otro disco simple en 78 rpm, con
 las canciones: "YA NO QUIERO" / "LA LOCURA", sin los resultados esperados. Ramón no se daba por vencido, su
 objetivo era claro, por eso decide ir a la "Rca Víctor", por consejos de Dino Ramos y Silvio Soldán, que sabían que
 estaban buscando talentos musicales, oportunidad que el inquieto Ramón no podía perderse.


La primera novia que
 Palito dio a conocer en
 los medios fue la actriz Marta González.


La popularidad de Palito Ortega crecía sin
parar y los fans clubs eran muchos en varias
partes de América. En la foto de fines del 64,
vemos la euforia de las fans por el ídolo.


Palito Ortega y
Martita González,
un romance muy
popular en 1964.

RCA VICTOR

Así, en el día de su cumpleaños, un 8 de Marzo de 1962, con sus flamantes 21 años; con frío y mojado por la lluvia,
 se presenta en RCA VICTOR, ante un señor con acento extranjero: Ricardo Mejía, quien le convida un coñac para
 que se le quite el frío y luego le toma una prueba donde Ramón le canta un tema compuesto por él mismo titulado
"Sacate la careta", a partir de ese momento Mejía lo contrata como compositor, ya que su tema le había interesado
 para su cantante estrella que era Johny Tedesco. Aunque "Sacate la careta", se convertía en un éxito en la voz de
 Johny, Mejía se daba cuenta que Ortega deseaba cantar sus propios temas y unos días después y luego de
escucharlo cantar unas 20 canciones junto a Victor Buchino, lo hace grabar su primer simple bajo las órdenes del
 mismo Buchino, con las canciones "María" y "Escalofrío".


 Palito en 1963,
el cantante y compositor
de la nueva ola.


Palito en 1965,
el actor en la participación
de programas por canal 13.


Palito en 1964,
observando el long play
"Sábados Continuados".

PALITO ORTEGA

A Ricardo Mejía no le gustaba el seudónimo Nery Nelson y como lo veía muy flaco lo bautiza con el nombre "PALITO
 ORTEGA".  Luego, le presenta al periodista Leo Vanés para que lo oriente como agente de prensa en aquel nuevo
 movimiento musical. Ramón no sentía que el nombre Palito iba de la mano de su sueño de llegar a ser un Elvis
 Presley argentino, Nery Nelson le sonaba más importante para una carrera musical...


Llegada de Palito Ortega y la demostración de eufóricos fans en el aeropuerto.

El primer simple con aquellos temas en ritmo de twist no obtenían ninguna repercusión, sin embargo, el olfato de
Mejía lo lleva a darle una segunda oportunidad, porque veía a un muchacho inquieto, creativo y luchador por lograr
 objetivos que parecían muy claros en él, algo que no se notaba en otros aspirantes a la fama.   En Mayo de 1962,
 Palito sorprende a Mejía en su oficina con una nueva canción y mientras le canta, golpea un armario de metal
 diciendo: "Yo tengo una novia mal acostumbrada..." y con un coro que decía "Dejala, dejala, dejala, dejala... "
A lo que Mejía le contesta "grabala, grabala". De esta forma, el tema se transforma en éxito, con la cara B de un
 simple que contenía la canción "Burlado", ambos compuestos por Palito y Dino Ramos y esta vez con la orquesta
del maestro Oscar Toscano.


Palito en la tranquilidad de su casa, componiendo y
ensayando nuevas canciones con un grabador, en el
mes de Febrero de 1965. 


En 1964 con Antonio
 Carrizo y el sorteo de
"Las cruces del amor"

EL CHICO TRISTE DE LAS CANCIONES ALEGRES

Llegaba el debut en televisión y nada mejor que con su compañero y amigo Dino Ramos que lideraba Ritmo y
 juventud, "La cantina de la guardia nueva", por canal 11, luego de ensayar y cuando llega a la pensión donde vivía,
 recibe la noticia que su hermanita Rosario había sufrido un accidente. Ramón no podía viajar a Tucumán,
 porque le tocaba debutar al día siguiente y así enfrenta las cámaras con su rostro triste y serio, al otro día recibe un
 telegrama donde decía que su hermanita había fallecido. En el momento tan deseado de tener todas las
 oportunidades para triunfar, estaba abatido y lleno de tristeza, Rosario ni siquiera había podido disfrutar del disco que
 Ramón le había enviado por correo donde comenzaba a ser famoso bajo el nombre Palito Ortega.
Pero Ramón jamás olvidó a su hermanita, ella fue para la carrera de Palito como un ángel de la guarda.


Foto promocional 1964


Foto autógrafo 1963


Foto autógrafo 1967

Su debut televisivo había logrado excelente repercusión, sus temas tan alegres y pegadizos se contradecían con
 aquella imagen tímida y seria, de allí nace "El chico triste de las canciones alegres", que inventa Leo Vanés para
 darle una personalidad al cantante en ascenso en todos los medios de publicidad, entonces Mejía buscando el
 impacto de la personalidad le dice a Ramón: "Usted no se ríe más..."  Más allá de todo golpe promocional y con la
 personalidad ya asignada, Ortega no tenía posturas, él era así, llevaba en su rostro la imagen de la timidez del
 muchacho provinciano en la gran ciudad, la misma imagen de cuando llegó en tren por primera vez.


 Palito Ortega en una foto
 promoción de 1964, para
"Sábados Continuados".


Dino Ramos y Palito Ortega, la dupla
 del éxito, los compositores de las más
 populares canciones del mismo Palito.


Foto 1965
 promocional
de Rca Víctor.

DESDE  EL CLUB DEL CLAN AL EXITO SIN FRONTERAS

En los últimos meses de 1962, llega el pase a canal 13 con "El Club del Clan", donde Palito se perfila como líder en
 popularidad, llegando a la cima del éxito con la canción "Despeinada", compuesta junto a Chico Novarro, canción
 que recorre toda América logrando ventas increíbles y donde su fama comienza a cruzar fronteras.
Los éxitos discográficos comienzan a sucederse uno tras otro con ventas sensacionales para la compañía como:
 "Bienvenido amor", "Media novia" y "Camelia", sus primeros hits que cantaba el país.
Palito comenzaba a conocer el sabor del éxito.


 Palito Ortega cantando en una
 foto original del programa "El
 Club del Clan", año 1963.


Palito era el chico triste de
 las canciones alegres y
 sonreía poco para las fotos.


Los 3 ídolos de la juventud:
 Palito Ortega, Violeta Rivas
 y Johny Tedesco en 1964. 

 En los últimos meses de 1963, el público ya tenía como ídolos máximos a Palito Ortega y Violeta Rivas que firmaban
 un contrato poderoso de mucho dinero, para dejar canal 13 y pasar al canal de Alejandro Romay (canal 9), con la
 propuesta de que ambos encabezaran "Sábados Continuados",  junto con parte del elenco de aquel popular Club del
 Clan: Johny Tedesco, Chico Novarro, Lalo Fransen, Nicky Jones y la conducción de Antonio Carrizo, programa que se
 transforma en un suceso de popularidad en el año 1964, donde los cantantes hacían la hora final bajo el título "Idolos
 de la juventud". Una Muestra del desborde del público, fue la entrega de "Las cruces de amor", que entregaba Palito
 a los fans que enviaban las cartas a canal 9, concurso que provocaba un estallido de euforia entre sus seguidores.


Johny Tedesco, el conductor Antonio Carrizo, Violeta Rivas, Nicky Jones,
Chico Novarro, Lalo Fransen y Palito Ortega, firmando el contrato con canal 9,
 para el programa "Sábados Continuados", del año 1964.

Palito estaba en todas partes, portadas de revistas, cine, televisión, radio y presentaciones en vivo lo transformaban en
 "El Rey". En esos momentos, estaba de novio con la actriz Marta González y se dedicaba todo el tiempo a componer
canciones, algo que lo hacía pensativo y más serio aún. Cuando rompe su relación con Marta González a fines del año
 1964 y manifiesta en los medios "Tengo miedo de volver a amar", todas las mujeres del país querían ser su novia.


Palito Ortega y Johny Tedesco, llegaron
 a ser los más populares cantantes del
programa "El Club del Clan", en la foto
de 1965, conversan en una reunión.


Palito Ortega y Violeta Rivas recibían discos
de oro por ser los máximos vendedores del
año 1964, en la foto de 1965, junto a Adolfo
 Pino responsable de Rca Víctor y Juan Ramón.

 Le dedica a sus admiradoras un libro de poemas bajo el sugestivo título: "Simplemente Extraño" y se une a María
 Elena Walsh para componer canciones y  editar un disco simple EP dedicado a los niños, que lanza en el año 1965
con gran éxito, donde da a conocer otro de sus hits: "Canción del Jacarandá". 
Su hermano Raúl, debuta como cantante solista con el nombre Freddy Tadeo, sin obtener los resultados del
 legendario Palito, pero apareciendo en todos los medios.


 Palito en la película de 1964
"El Club del Clan",
Interpretando "Sin timón".


Palito en la película de 1965
"Fiebre de Primavera", junto a
Violeta Rivas, éxito de taquilla.


Palito en la película de
 1966 "Mi Primera Novia"
con Evangelina Salazar.

Palito inmortalizaba éxitos totales para un público que no paraba de comprar sus discos: "Estar enamorado", "Sabor
 a nada", "Decí por qué no querés", "Sin timón", "Todo es amor", "El changuito cañero", "Vestida de novia",
"Me permite", "Papeles", "Que lindo", "Calor" y "Mi tierra", entre otros...
Cuando le preguntaron a Ricardo Mejía sobre su descubrimiento respondió:  "Palito no trataba de imitar a nadie, su
 rock era original y nacional, yo creo que su gran éxito fue justamente que era original y como yo no era argentino
 pude verlo con mayor claridad y objetividad.

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